美国底特律垃圾焚烧厂宣布永久关闭

2019年3月27日,底特律可再生能源有限责任公司(Detroit Renewable Power)宣布将关闭底特律垃圾焚烧厂。公司的首席执行官托德·格雷奇(Todd Grzech)接受采访时表示,焚烧厂预计在一周内停止运营,但需要 60-90 天才会完全熄火,并声称该决定是由财务和社区问题引起的。这个消息受到环保主义者的热烈欢迎。底特律零废弃(Zero Waste Detroit)的联合主管告诉自由报(Free Press):“对底特律和底特律居民来说,这是光辉的一天。”

图:底特律焚烧厂 来源:ADOBE STOCK

这个拥有几十年历史的焚烧厂位于靠近底特律市中心东北部的75号和94号州际公路交汇处。附近居民一直抱怨该厂的臭气和噪音。且该地区青少年哮喘发病率和住院率远远超过密歇根州其他地区。自运行以来,该焚烧厂多次易主,最终由底特律可再生能源有限责任公司以约 2 亿美元的价格购得,之后又投资了 2400 万美元用于维修等。格雷奇表示,密歇根环境质量部(Department of Environment Quality)预先就收到了该焚烧厂关停的通知,而公司还希望就其违规行为与其继续进行谈判。

图:一辆垃圾车驶离底特律焚烧厂

来源:BRIAN KAUFMAN, DETROIT FREE PRESS

环境质量部先前在与底特律可再生能源公司和密歇根总检察长办公室谈判时,同意了一份总罚款为 149,000 美元的协议,并称该公司在2015-2016年间仅发生了 8 起污染事件。

自由报去年有报道,密歇根州环境质量部门的记录显示,该焚烧厂在过去 5 年内超标排放达 750 多次。

图:底特律附近的居民讲述焚烧厂对社区的影响及害死了当地的树木

来源:KIMBERLY P. MITCHELL, DETROIT FREE PRESS

其实,早在一年前,一个倡导组织联盟就向市长迈克·达根(Mike Duggan)的办公室递交了15000 个要求关闭该焚烧厂的签名。大湖环境法律中心(Great Lakes Environmental Law Center)也是一个要求关闭焚烧厂的非营利性环境和社区团体。其中一名律师尼古拉斯·伦纳德(Nicholas Leonard)在2018年的新闻发布会上说:“过去 5 年,焚烧厂因臭气受罚了近 50 次,因为这臭气让周边遭了不少罪,使他们纷纷远离后院并在夏天关上窗户。我们要为那些要求市长迈克·杜根利用其权力关闭焚烧厂的呼声增加声势。

图:这位先生说焚烧厂闻起来像臭奶酪,有时候甚至能尝出来

来源:KIMBERLY P. MITCHELL, DETROIT FREE PRESS

公司已经通知了许多将受到关闭影响的社区,包括底特律,格罗斯波因特(Grosse Pointes)和沃伦(Warren)。沃伦市长吉姆福茨(Jim Fouts)表示,他提前知道了焚烧厂关闭的消息,并立即采取了措施,因此该州人口第三大城市——沃伦的垃圾收集没有中断,但他预计这一变化将导致城市每年多花费数十万美元,但不会超过40 万美元,因为城市环卫卡车到达垃圾填埋场的距离更远。他对焚烧厂关闭原因的理解是经济上的,大量维修的费用超过1.4 亿美元。他认为,与20世纪50、60年代不同,人们不得不开始重新思考一次性消费和过度使用塑料的问题,环境和舒适谁优先?

图:沃伦市的垃圾车开进底特律焚烧厂

来源:KIMBERLY P. MITCHELL, DETROIT FREE PRESS

底特律市市长迈克·杜根表示:“近一年来,我们都在督促底特律可再生能源公司解决焚烧厂周围居民的担忧。现在底特律可再生能源公司决定关闭焚烧厂,我们很快就能拥有该处未来的使用权,我希望这片土地永远不再被用作垃圾焚烧厂,并通过法律途径保证如此。同时,与该公司的垃圾合同将转移到另一家公司,利率则通过合同的剩余部分承担,因此,纳税人也不会增加成本。底特律就业服务中心(Detroit At Work)也将与新公司合作,努力帮助现有员工找到新工作。“

密歇根施工工程师 324 工会(Operating Engineers 324 union)则在声明中表示,他们对关厂事件非常失望,而且还是在没有警告的情况下被关闭。这一决定是短视的,消除了对该地区未来很重要的可再生能源。更重要的是,熟练的专业人员(其中许多是底特律居民)失去了高薪工作以及相应的课税基数,他们应得到比现在更好的待遇。

图:OPERATING ENGINEERS 324 UNION 官网

底特律零废弃的一位活动家玛格丽特韦伯(Margaret Weber)表示,20多个环境和社区组织一直在敦促底特律建立一个垃圾减量和回收利用的基础设施。焚烧厂的关闭是一件好事,但是我们的垃圾怎么办?现在是进行集约规划的时候了。

图:底特律零废弃LOGO

底特律慈善大学(University ofDetroit Mercy)法学副教授、大湖环境法律中心的前任执行主任尼克施罗克(Nick Schroeck)表示,关闭垃圾焚烧厂是在社区和基层经过多年的努力之后完成的。他花了十多年的时间研究与焚烧厂有关的问题。对于那些争取更清洁的空气的人来说,关厂是一个巨大的胜利。下一步可能是环境和土壤测试,必须进行补救。根据污染程度,该处可能被用作非住宅。

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翻译:王月  校对/编辑:何玲辉

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